Les super-Terres pourraient être plus habitables pour la vie extraterrestre que les planètes de la taille de la Terre en raison des champs magnétiques

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Dans la course pour trouver un monde au-delà de la Terre qui pourrait abriter la vie, nous avons trouvé plus de 4,500 10 exoplanètes – des planètes qui existent en dehors du système solaire. Certains d'entre eux sont considérés comme habitables, mais cela ne veut pas dire qu'ils ressemblent à la Terre. Beaucoup de ce que nous pourrions appeler les « super-Terres » peuvent être deux à dix fois plus massives que notre planète. Mais il y a beaucoup de choses que nous ignorons sur le fonctionnement interne de ces plus grandes planètes et si elles pourraient réellement soutenir la vie.

Une nouvelle étude publiée l'année Science jeudiCependant, les super-Terres montrent qu'elles pourraient être plus respectueuses de la vie que des roches plus petites comme notre planète. Si tel est le cas, les chasseurs extraterrestres passeront plus judicieusement leur temps à parcourir ces mondes plus vastes à la recherche de signes de vie.

L'habitabilité extraterrestre est complexe, mais il y a quelques ingrédients de base dont vous avez vraiment besoin pour maintenir la vie - comme la présence d'eau réelle et d'une atmosphère qui couvre la planète et rend tout possible. les choses deviennent chaudes et floues. Pour les maintenir, cependant, une planète doit créer un champ magnétique qui peut la protéger du rayonnement de son étoile hôte. La Terre a une terre constante qui nous protège d'être entouré de p dangereusement chargésarticles du soleil. Sans cette soi-disant magnétosphère, l'atmosphère d'une planète saignerait et la surface se transformerait rapidement en une friche stérile.

La magnétosphère est créée par une inversion du noyau de la planète, lorsque des métaux comme le fer dans le noyau externe liquide se solidifient avec le temps. Mais le point de congélation du fer augmente et diminue avec le changement de pression. Les planètes plus grandes que la Terre subissent une pression plus extrême lorsque vous entrez dans le noyau.

Parce qu'il y a tellement de choses que nous ignorons sur le fonctionnement des super-Terres, Richard Kraus, chercheur au Lawrence Livermore National Laboratory en Californie et auteur principal de la nouvelle étude, a déclaré au Daily Beast qu'il y avait une question importante à laquelle il voulait répondre : Le fer de la « super-Terre » peut-il se solidifier et réussir à créer une magnétosphère active ?

Pour comprendre cela, vous devez littéralement simuler ces pressions hors de ce monde. Il n'y a qu'un seul endroit sur Terre où nous pouvons faire ce genre d'expériences : le National Ignition Facility de Lawrence Livermore, qui utilise des lasers extrêmement chauds pour créer des températures et des pressions instables. .

Pour cette étude, Kraus et son équipe ont irradié un échantillon d'un matériau contenant du fer avec 16 lasers pour augmenter la chaleur. Ils ont augmenté l'intensité de ces lasers pour augmenter « progressivement » la pression de l'échantillon sans augmenter significativement la température. Une fois la pression souhaitée atteinte, l'équipe a utilisé une forme spéciale de rayons X pour voir si le fer dans l'échantillon était un liquide ou un solide dans cet état.

Le National Ignition Facility du Lawrence Livermore National Laboratory.

Laboratoire national Lawrence Livermore

Les chercheurs ont pu trouver le point de fusion du fer à des pressions trois fois supérieures à ce que vous trouveriez dans le noyau interne de la Terre. Ce qu'ils ont appris, c'est que le fer métallique dans les noyaux externes des planètes quatre à six fois plus massives que la Terre se solidifierait beaucoup plus lentement qu'une planète plus petite », ce qui signifie que les champs magnétiques peuvent persister plus longtemps », a déclaré Kraus. .

Et si les globulaires durent plus longtemps, les conditions habitables sur les super-Terres seront plus protectrices et permanentes que sur les planètes plus petites. Si nous essayons d'éviter de parier sur des mondes au-delà de notre système solaire qui sont plus susceptibles d'être habités par une vie extraterrestre, nous voudrons peut-être commencer à prêter plus d'attention aux rochers. grand.

Youjun Zhang, chercheur planétaire à l'Université du Sichuan en Chine qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré au Daily Beast : « Les magnétosphères peuvent protéger la vie organique des radiations nocives et maintenir le climat intact. stable. "Pour les milliers de super-Terres confirmées, si elles sont habitables, cela n'a aucun sens de nier l'existence possible d'extraterrestres."

https://www.thedailybeast.com/super-earths-could-be-more-habitable-to-alien-life-than-earth-sized-planets-because-of-magnetic-fields?source=articles&via=rss Super-Earths may be more habitable to alien life than Earth-sized planets because of magnetic fields

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