La famille du politicien du Michigan Lee Chatfield dirigeait l'école paroissiale "contrôlant" d'anciens élèves

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LLa semaine dernière, une femme du Michigan s'est manifestée pour accuser son beau-frère, l'ancien président de la Chambre des représentants de l'État, de l'avoir agressée sexuellement alors qu'elle était son élève adolescente dans une école baptiste privée dirigée par sa famille.

D'anciens élèves racontent maintenant au Daily Beast que l'école de la famille était une institution "culte" où la fessée et les corvées forcées maintenaient les élèves en ligne, où les femmes étaient formées pour être soumises aux hommes et où au moins un ancien élève devait s'excuser publiquement. à la congrégation pour avoir accusé un garçon de viol.

La semaine dernière, Rebekah Chatfield, 26 ans, a déclaré au média à but non lucratif Bridge Michigan que le frère de son mari, l'ancien politicien Lee Chatfield, avait commencé à la maltraiter vers 2010, alors qu'elle avait 15 ou 16 ans, et que l'ancien législateur républicain avait continué à la soigner et à la violer jusqu'à ce que 2021. (Mary Chartier, une avocate de Lee, 33 ans, a nié les allégations de Rebekah et a affirmé qu'ils avaient une "relation adulte consensuelle de plusieurs années", que Chartier a décrite comme l'une des nombreuses relations extraconjugales de Lee.)

Rebekah a déclaré qu'elle n'avait parlé à personne des agressions parce qu'elle craignait une réaction de sa petite communauté religieuse du comté de Cheboygan, qui tournait autour de Lee et de sa famille, qui étaient devenus le centre de son univers. Le père de Lee, le pasteur Rusty Chatfield, dirigeait l'église depuis 1983 et est le directeur de l'école et professeur d'histoire, tandis que la femme de Lee, Stéphanie, est enseignante au primaire. Lee était entraîneur de football et enseignant jusqu'à ce qu'il soit élu au gouvernement de l'État en 2014. « Ils prêchent en chaire que les hommes ont toujours raison, les femmes n'ont pas leur mot à dire », a déclaré Rebekah à Bridge, ajoutant que les femmes membres de l'église devaient se marier. jeunes, avoir des enfants et obéir à des parents masculins.

Elle a également affirmé que l'église et l'école de Burt Lake - la Northern Michigan Baptist Bible Church et la Northern Michigan Christian Academy (NMCA) - inspiraient une méfiance envers les étrangers. "Mon monde entier était la famille Chatfield. Donc, si je le disais (aux Chatfields), cela gâcherait tout », a ajouté Rebekah. « Je ne pouvais pas voir ce qui se passerait après. Je ne savais pas qu'il y avait une option pour signaler. Je ne savais pas qu'il y avait des options de thérapie.

Mais Rebekah n'est pas la seule à penser que l'école rurale est très unie, où une classe de finissants ne peut compter qu'une douzaine de personnes. Plusieurs anciens élèves ont déclaré au Daily Beast que même s'ils n'avaient observé aucune inconduite sexuelle à l'école, ils estimaient que l'académie « contrôlait », « ressemblait à une secte » et favorisait un environnement répressif pour les jeunes femmes.

"Quand elle a dit que c'était un viol, Rusty et le directeur actuel ont insisté sur le fait qu'elle mentait et que vraiment, elle l'avait tenté. »

"NMCA est très fermé d'esprit et contrôle. Vous devez croire comme ils disent, vous habiller comme ils disent et obéir comme ils disent. Vous ne devez pas remettre en question l'autorité ou avoir des idées en dehors des leurs », a déclaré un ancien élève, qui a demandé à rester anonyme. « Les hommes sont aussi au sommet de la chaîne alimentaire et les femmes doivent suivre en silence. Vous ne devez pas avoir d'opinions en tant que femme, et si vous parlez, il y aura des conséquences.

L'ancienne élève a déclaré que l'idée que les femmes doivent être soumises était fortement implicite au sein de la congrégation et de l'école : "Cela signifie que vous verriez un mari et une femme parler, et si la femme parlait pour donner ses pensées, on lui dirait de se taire, elle se tenait alors tranquillement derrière l'homme jusqu'à ce qu'on lui dise de partir ou de parler.

"Le contrôle et la manipulation dont ils disposent sont forts, vous pensez que vous n'avez pas d'échappatoire et que vous ne pouvez que continuer sur leur chemin", a déclaré la personne au Daily Beast. "Ils feront tout pour garder leur chemin (l'école) peu importe les conséquences."

Joint par The Daily Beast jeudi, Rusty Chatfield a refusé de commenter la caractérisation de Rebekah, ou de quiconque d'autre, de son organisation.

"Les allégations sont fausses", a déclaré l'aîné Chatfield. "Je n'aurai pas d'autre commentaire."

"Si vous ne faisiez pas votre corvée, vous seriez puni avec un verset biblique expliquant comment ne pas être un paresseux. »

Pourtant, Rusty a semblé s'en prendre aux accusations de viol contre Lee, qui l'année dernière semblait réfléchir à une candidature au poste de gouverneur, dans un récent sermon. "Nous sommes sous les projecteurs", a fulminé Rusty, ajoutant: "L'ennemi, il veut nous distraire de l'œuvre de Dieu." Il a poursuivi en disant : "Vous ne pouvez pas croire tout ce que vous lisez dans les journaux, sur Internet ou quoi que ce soit... la vérité finira par se révéler." Rusty a poursuivi: «Ce qu'ils disaient ici, il y avait une mesure de vérité. J'aime dire qu'il y avait un tiers de vérité.

Au pupitre, Rusty croisa les bras, hocha la tête et, dans un timbre rappelant l'acteur Wallace Shawn, déclara : « Nous n'allons pas fuir.

« Nous n'avons rien fait de mal. Rien, bredouilla Rusty. « Notre église, rien. Rien. Nous n'avons rien fait de mal. Nous ne pouvons pas laisser de fausses accusations nous empêcher de faire l'œuvre de Dieu.

La police de l'État du Michigan et le département de police de Lansing ont commencé à enquêter sur les allégations de viol de Rebekah le mois dernier, lorsqu'elle a déposé un rapport de police auprès de cette dernière agence.

Lee et son père ne sont pas étrangers à attirer l'attention. L'année dernière, Lee a démissionné de l'agence de développement économique Southwest Michigan Premiers jours après avoir commencé le travail après que des entreprises et des membres de la communauté se soient plaints de ses antécédents d'opposition aux protections LGBTQ dans la législature de l'État. Chatfield s'est également envolé pour DC pour rencontrer le président de l'époque, Donald Trump, en novembre 2020, alors que Trump répandait des rumeurs de fraude électorale dans le Michigan.

Alors que COVID ravageait l'État en mars 2020, Rusty faisait partie des trois pasteurs à intenter une action en justice contre l'ordre de séjour à domicile du gouverneur Gretchen Whitmer. L'affaire a été rapidement abandonnée après que Whitmer ait fait une exception pour le culte religieux, mais cet automne-là, Rusty a pris la parole lors d'un rassemblement contre les mesures du gouverneur contre les coronavirus. La manifestation, selon les rapports, a été qualifiée de « Let MI People Go ».

Depuis que ses accusations ont été rendues publiques le 6 janvier, les avocats de Rebekah ont exigé que l'école et l'église des Chatfield conservent les dossiers en vue d'un éventuel procès, et l'avocat de la Chambre des représentants du Michigan a ordonné aux législateurs et au personnel de sécuriser les documents relatifs à la conduite de Lee pendant son mandat. de 2015 à 2020.

"Vous devez croire comme ils disent, vous habiller comme ils disent et obéir comme ils disent. »

L'avocat de Rebekah, Jamie White, qui a représenté les victimes d'un agresseur d'enfants reconnu coupable et ancien médecin américain de gymnastique Larry Nassar, a déclaré au Daily Beast qu'il soupçonne qu'il y aura également une "enquête en cours sur le comportement [de Lee] au Capitole".

White a déclaré que l'enquêteur de son cabinet d'avocats examinait le "comportement associé aux enfants" de Lee et s'il avait abusé des fonds publics. L'avocat a également fait référence aux commentaires d'Aaron Chatfield, le frère de Lee et le mari de Rebekah, dans l'article de Bridge. Aaron a déclaré qu'il travaillait comme chauffeur de Lee à Lansing et qu'il était chargé d'emmener son frère dans des clubs de strip-tease ou des rendez-vous avec des femmes. (Il convient de noter qu'Aaron a également déclaré qu'il soutenait pleinement sa femme et qu'il se méfiait depuis des années de la façon dont Lee se comportait envers elle.)

"Nous pensons, sur la base de notre enquête, qu'il y a eu d'autres problèmes dans cette église qui ont été résolus par le père de M. Chatfield par divers moyens et nous allons continuer à explorer tout cela", a déclaré White. "Mais en ce moment, nous essayons d'enrouler nos bras autour de Rebekah et de nous assurer qu'elle a les outils pour traverser cela."

Lorsqu'on lui a demandé s'il croyait que Rebekah était la seule personne que Lee aurait ciblée, White a répondu: "Je crois qu'il y en a d'autres."

L'ancienne étudiante qui a parlé avec The Daily Beast et qui a fréquenté l'académie pendant des années a décrit Rebekah comme "une femme de caractère et intègre" qui "ne m'a jamais donné de raison de remettre en question ses actions ou sa morale". Ils ont ajouté: «Mon cœur se brise pour Rebekah. Elle est dans ou autour de la famille Chatfield depuis qu'elle a 14 ans et ma première réaction a été "ça ne me surprend pas". Ce qui m'a surpris, c'est qu'elle s'est manifestée après avoir été inculquée toute sa vie à rester silencieuse et à «connaître sa place». Je me tiens derrière elle alors que j'ai grandi avec les croyances de la NMCA et je connais la peur qu'elle doit ressentir pour se manifester.

"Les femmes étaient les compagnes des hommes. »

Bien que le diplômé n'ait rien observé d'inapproprié avec Lee et ses élèves, ils ont dit qu'il était "un peu trop amical" et agissait parfois plus comme un camarade de classe que comme un enseignant, entamant des conversations sur qui aimait qui à l'école et donnant son opinion . Il a dit aux étudiants qu'il leur accorderait un crédit supplémentaire pour un test s'ils le suivaient sur Twitter, où en 2013 les étudiants ont posté : « @LeeChatfield= meilleur professeur de tous les temps ! Quel enseignant lance un concours Twitter juste pour donner un crédit supplémentaire ? Suivez-moi pour le soutenir ! #Impressionnant." Lee a également enrôlé des étudiants pour créer des affiches, des documents et des idées de campagne pour sa course à l'Assemblée législative du Michigan.

L'ancien élève a déclaré avoir quitté l'école parce que, du point de vue de sa famille, elle commençait à se concentrer davantage sur la campagne politique et les sports de Lee que sur les cours de base.

"Les Chatfields possèdent le NMCA et l'église", ont-ils ajouté. «Ils peuvent apparaître comme contrôlants, manipulateurs et lavage de cerveau. Si vous pouvez entrer dans le cercle restreint de l'église et de l'école, les Chatfields sont tellement liés aux deux qu'ils deviendront votre monde entier à moins que vous n'ayez la chance de vous échapper.

L'école est également venue avec des formes inhabituelles de discipline, permettant aux enseignants d'utiliser les châtiments corporels (à moins que les parents ou les tuteurs ne se retirent de la pratique) et demandant aux élèves d'écrire des versets bibliques pendant des heures. Les élèves devaient également effectuer des tâches quotidiennes, notamment nettoyer les salles de bains de l'école, remplacer les articles de toilette, passer l'aspirateur, balayer et passer la serpillière.

"Nous avions aussi des corvées pendant 15 minutes à la fin de la journée", a déclaré l'ancien élève. « Chaque élève s'est vu attribuer une chose qu'il devait terminer avant de partir. Si vous ne faisiez pas votre corvée, vous seriez puni avec un verset biblique expliquant comment ne pas être un paresseux.

Un deuxième ancien élève a déclaré au Daily Beast que l'église et l'environnement scolaire "étaient très contrôlants, et… combien d'argent votre famille a donné à l'école ou à l'église vous a donné plus de libertés que le reste des enfants".

"Les hommes sont également au sommet de la chaîne alimentaire et les femmes doivent suivre en silence. Vous ne devez pas avoir d'opinions en tant que femme, et si vous parlez, il y aura des conséquences. »

De leur point de vue, l'école a négligé le moment où certains élèves se sont livrés à la drogue, à l'alcool et au sexe, tandis que d'autres élèves ont été réprimandés devant toute l'école pour des délits moins graves, comme porter des shorts "trop ​​​​courts" ou aller au cinéma. L'élève a déclaré que le personnel de l'école avait organisé une assemblée après qu'une joueuse de football eut publié quelque chose sur les réseaux sociaux au sujet du mauvais comportement d'élèves masculins lors d'un match ; ils avaient crié des insultes aux joueuses de l'équipe adverse. Peu de temps après le message vague de la joueuse, qui indiquait qu'elle était déçue, des lycéens ont été appelés à l'auditorium et ont dit "à quel point c'était horrible de publier des choses négatives sur l'école".

« Les garçons avaient moins de problèmes que les filles et pouvaient dire ce qu'ils voulaient parce que 'les garçons seront des garçons' », nous a dit l'élève.

L'étudiant a décrit les Chatfield comme des "gens décents", mais a déclaré "qu'ils appréciaient définitivement l'autorité et étaient les gens les plus" populaires "."

Interrogé sur les accusations de Rebekah, l'étudiant a déclaré: «Si c'est vrai, j'espère qu'ils pourront le prouver afin qu'elle n'ait pas beaucoup de gens qui pensent du mal d'elle. Et aussi le contraire, je suppose : si ce n'est pas vrai, j'espère qu'ils pourront le prouver. »

Alexis Prince, 27 ans, a déclaré qu'elle avait fréquenté le NMCA pour sa première année de lycée, mais qu'elle n'était pas membre de l'église des Chatfields. "Il y avait certainement un traitement différent des étudiants qui ne fréquentaient pas cette église", a déclaré Prince au Daily Beast. « Baptiste était la seule façon d'aller dans leur esprit, et ma famille fréquentait une église pentecôtiste à l'époque.

"Au cours de cette année-là, je n'avais pas beaucoup d'amis", a déclaré Prince. « La plupart des étudiants qui y sont allés y sont restés des années. C'était comme une secte.

Prince a déclaré qu'elle se souvenait que le pasteur Rusty avait fait des commentaires sur ses cheveux, qui étaient courts. "La gloire d'une femme, ce sont ses cheveux, s'ils poussent comme une couverture", lui aurait-il dit. Prince a ajouté: "Il n'a pas dit qu'il voulait que je les fasse pousser, mais a souligné que les cheveux longs étaient meilleurs, bibliquement parlant."

Elle a dit que le personnel était autorisé à donner une fessée aux étudiants dans le bureau principal et qu '«ils n'avaient pas embauché de concierges, donc les étudiants avaient des corvées».

« En général, on prêchait que les hommes étaient supérieurs aux femmes. C'était fondamentalement ancré en vous. Personne n'avait même vraiment besoin de le dire. C'était juste un fait connu. Toutes les petites choses s'additionnaient… Vous saviez juste que les hommes étaient au-dessus de vous. Il a été enseigné que les femmes n'étaient pas censées prêcher, seulement les hommes », a déclaré Prince.

"Les femmes étaient des compagnes pour les hommes", a-t-elle dit, ajoutant que les femmes devaient se marier jeunes, "surtout si vous n'avez pas la maîtrise de soi pour attendre d'avoir des relations sexuelles, car les relations sexuelles avant le mariage sont un péché", et "reconstituer la terre » en ayant beaucoup d'enfants.

"Ce sont les choses qui ont été prêchées régulièrement", a déclaré Prince.

Prince a dit qu'elle avait un ami proche à l'école, cependant, et que la femme est morte dans un accident de voiture il y a trois ans. Alors qu'ils fréquentaient l'académie, l'amie a partagé une histoire troublante d'une agression sexuelle présumée qu'elle avait subie un an ou deux avant l'arrivée de Prince à l'école en 2011.

"Quand j'ai entendu l'histoire, j'ai décidé que je ne retournerais pas dans cette école pour ma dernière année", a déclaré Prince. "Elle a dit qu'elle était en couple avec un garçon plus âgé à l'école. Il l'a violée à l'arrière de sa voiture. Les gens l'ont appris. Le sexe avant le mariage était un péché. Et quand elle a dit que c'était un viol, Rusty et le directeur actuel ont insisté sur le fait qu'elle mentait et que vraiment, elle l'avait tenté.

"Afin de rester à l'école et à l'église, elle a dû se présenter devant la congrégation et s'excuser pour son péché et mettre ce garçon dans cette position", a poursuivi Prince. "Elle l'a fait. J'ai été consterné en entendant l'histoire. Évidemment, je n'étais pas là et je ne sais pas ce qui est factuel. Mais j'ai entendu des histoires similaires d'autres filles.

"Quand j'ai entendu l'histoire de Rebekah, je n'en ai douté aucune partie", a ajouté Prince. « Cela ne m'a pas du tout surpris. Tout ce que j'ai lu qu'elle a dit… Je peux sentir dans mes os qu'elle dit la vérité et mon cœur souffre pour elle.

Mais tout le monde ne soutient pas Rebekah ou ne la croit pas.

Plusieurs anciens camarades de classe et membres d'église ont déclaré au Daily Beast qu'ils soutenaient Lee et se méfiaient des accusations portées contre lui.

"Pendant toutes mes années au NMCA, je n'ai jamais rien vécu de tel que ce qui est accusé", a déclaré un ancien élève, qui a demandé à rester anonyme. "Je n'ai même pas entendu de rumeurs ou d'informations sur ce qui est accusé pendant mon séjour là-bas non plus." La personne a suggéré que Rebekah mentait pour attirer l'attention. "Rebekah vend directement des soins capillaires et parle de créer une marque sur Instagram", a ajouté l'ancien élève. "Ainsi, plus elle peut avoir d'abonnés, mieux son entreprise se porte. Honnêtement, sa déclaration me semble juste fausse. Je n'y crois tout simplement pas.

Un autre étudiant anonyme a ajouté: «Je pensais que Lee était un enseignant incroyable et que le NMCA était un endroit incroyable. Si j'en avais l'occasion, j'y enverrais mes propres enfants ! Je ne crois pas du tout aux accusations !

Robert Taylor, directeur sportif de l'école et ancien élève lui-même, a déclaré qu'il connaissait Lee depuis 2005 et que l'ex-politicien était son entraîneur de football et de basket-ball et son professeur d'éducation physique. "Pour moi, de l'extérieur en regardant à l'intérieur, il me semblait que c'était complètement hors du champ gauche", a-t-il déclaré à propos des affirmations de Rebekah. "Je n'avais jamais rien entendu de tel auparavant."

"Lee a fait des choses avec lesquelles, d'un point de vue moral, je ne serais pas d'accord", a déclaré Taylor, "et il l'a avoué à l'église."

Selon Taylor, avant que l'histoire de Rebekah ne soit rapportée dans les médias, Lee s'est excusé auprès de la famille de son église lors d'une réunion privée et a annoncé qu'il avait été infidèle à sa femme. "C'est comme si votre famille venait à vos côtés", a déclaré Taylor. "Il est difficile d'avoir des secrets dans une famille, et il veut que les gens le tiennent responsable et traversent cela avec lui, l'aident et l'encouragent, lui, sa femme et ses enfants."

Taylor a déclaré que Rebekah avait "certainement droit à son opinion" sur l'environnement de l'enceinte de l'église et de l'école, mais qu'il n'était pas d'accord pour dire qu'il contrôlait ou méprisait les femmes. "Je pense que si c'était vrai, nous n'aurions pas de femmes enseignant à l'école du dimanche et à l'église", a-t-il déclaré. « Ma femme est également enseignante. Je respecte son avis. Nous faisons tout collectivement.

https://www.thedailybeast.com/michigan-politician-lee-chatfields-family-ran-controlling-church-school-ex-students-say?source=articles&via=rss Michigan Politician Lee Chatfield’s Family Ran ‘Controlling’ Church School, Ex-Students Say

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